Crocodilul de Nil

(Crocodylus niloticus)

Clasa: Reptilia

Ordin: Crocodilia

Familie: Crocodylidae

Gen: Crocodylus

Specie: C. niloticus

Distribuție: Africa

Habitat: fluviul Nil sau în lacurile formate de acesta

Dimensiuni: 6 m

Greutate: 225 - 550 kg

Perioada de incubație: 90 zile

Număr pui: 30 - 70

Hrană: păsări, broaște țestoase, șerpi, maimuțe, diverse rozătoare, lilieci etc

Speranța de viață: 70 - 100 ani

Prădători: ouăle sunt mâncate de varani, hiene sau berze

Status de conservare: risc scăzut

Capul mare și plat are un bot lung, în vârful căruia, pe partea superioară, se găsesc nările. Gura largă are pe maxilare dinți conici, neegali, puternici, înfipți în niște cavități ale maxilarelor, denumite alveole. Ochii, așezați înapoi și mult în sus, au o privire cruntă. Datorită așezării nărilor, când animalul se retrage în apă și rămâne numai cu capul la suprafață, poate respira aerul atmosferic. În apă, nările și urechile se închid.

Corpul este acoperit cu plăci cornoase, dublate dedesubt cu plăci osoase; ele formează un excelent scut de apărare pentru animal. Coada este aproximativ de aceeași lungime cu corpul și foarte puternică, este turtită lateral; ea este organul principal pentru mișcarea în apă. Membrele scurte, așezate pe laturile corpului, se termină cu degete; cele anterioare au degetele libere, iar cele posterioare au degetele unite printr-o membrană înotătoare. Bun înotător, crocodilul se târăște greu pe uscat.